Le Sacrilège malais

Auteur : Pierre Boulle

Le Pacifique, 2017
ISBN : 9782878682090

Dans l’entre-deux-guerres, le caoutchouc est, notamment grâce à l’essor de l’automobile, une matière première très recherchée. De grandes sociétés investissent certains pays d’Asie du Sud-Est pour planter massivement des hévéas. En Malaisie comme ailleurs, ils arrivent en con­quérants, imposant une organisation et des méthodes de travail déconnectées des réalités locales.
Dans les années 1930, Maille, un jeune ingénieur français, que rien n’y prédisposait, se trouve engagé en Malaisie dans une immense plantation d’hévéas.
Contant son ascension au sein de la Compagnie – personnage omniscient et omniprésent du roman –, Pierre Boulle décrit avec humour, ironie et malice l’absurdité et les paradoxes de la bureaucratisation et de la rationalisation à outrance, et dresse un portrait féroce du modèle colonial d’exploitation de la main-d’œuvre et des ressources naturelles. Largement inspiré de la propre expérience de Pierre Boulle, Le Sacrilège malais, son deuxième roman, éclipsé par les succès mondiaux de La Planète des singes et du Pont de la rivière Kwaï, mérite d’être (re)découvert.

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